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sábado, 26 de agosto de 2017

HMS Queen Elizabeth - son portaaviones demasiado caro?

23 DE AGOSTO DE 2017

HMS Queen Elizabeth - son portaaviones demasiado caro?



La llegada de HMS Queen Elizabeth en Portsmouth fue un día de celebración y orgullo. Más allá de la ondulación de la bandera y la emoción, hay muchas voces críticas que cuestionan el proyecto de toda la compañía. Aquí abordamos algunas de las cuestiones relacionadas con el impacto financiero de restaurar la capacidad de la Royal Navy para transportar sus aviones.



Hay algunos periodistas serios de la defensa tales como Deborah Haynes en el Times y Jonathan Beale de la BBC que apoyan ampliamente a la marina pero, como es derecho su trabajo, están haciendo preguntas duras sobre el futuro y los déficits de la financiación en el plan del equipo. HMS Queen Elizabeth está llegando a la flota justo cuando el Ministerio de Defensa se mete en otra gran crisis de financiamiento. El Comité de Cuentas Públicas de los Comunes ha identificado un déficit de 10.000 millones de libras en financiamiento para el plan de equipamiento por encima de £ 10.000 millones de recortes y economías que el Ministerio de Defensa ya está tratando de encontrar. Los analistas en PwC estiman que el "agujero negro" total podría incluso ser tanto como £ 30Bn sobre la década próxima. Para agravar los problemas financieros, La devaluación post-Brexit de la libra esterlina potencialmente añade un 30% al costo de compra de artículos importantes como F-35 Lightning y P-8 Poseidon avión de los EE.UU. Inevitablemente en este clima, artículos de billetes grandes, tales como portaaviones, entran en mayor escrutinio y críticas injustas.
Resultado de imagen de F-35 Lightning

Costo y contexto

Una queja frecuente es que el costo de los portaaviones ha creado un desequilibrio, drenando el presupuesto de defensa. RUSI Research Fellow, el Dr. Peter Roberts se queja de que "Han eliminado el resto de la defensa con el fin de obtener estos dos nuevos monstruos". Es cierto que la defensa ha sido "despojado"Mucho más allá de lo que podría haber sido imaginado cuando la decisión de construir los transportistas se hizo en 1998. En ese momento había un plan asequible para construir una flota equilibrada centrada alrededor de los dos transportistas cuando el RN todavía tenía 32 barcos de escolta. Desafortunadamente, los compromisos de Gran Bretaña en Irak y Afganistán tuvieron implicaciones muy negativas para el RN. Gran parte del presupuesto de equipamiento del Ministerio de Defensa de principios de los años 2000 fue allanado para financiar estas campañas y todavía estamos sufriendo la resaca. Un buen ejemplo son los 12 destructores previstos del tipo 45 que fueron cortados a 6 naves, sacrificados para pagar por estas malogradas contrainsurgencias. Mientras que esta década perdida está siendo parcialmente reparada ahora, los críticos, especialmente del Ejército, se quejan de los gastos en equipos de RN.
Resultado de imagen de P-8 Poseidon raf
Mientras que Blair y Brown se embarcaron en una gran fiebre de gasto público en salud, educación y bienestar, durante los "buenos tiempos" económicos en el gobierno, esto no se extendió a la defensa. A raíz de la crisis financiera de 2008, cuando la coalición Tory-Lib Dem empezó a hacer frente a la creciente deuda pública, esto fue olvidado y se esperaba injustamente que la defensa sufriera una pesada carga de recortes. El RN fue reducido en 2010 con la flota de escolta cortada a 19 barcos. El número mágico de 19 naves es ahora todo lo que el RN está autorizado a planificar. (Si el programa de Tipo 31 produce más de 5 fragatas, ofrece la posibilidad de que los números suban por encima de 19, pero esto es una aspiración muy vaga para más naves que se hace girar como evidencia de una "Royal Navy en crecimiento"). Por lo tanto, no es culpa de los portadores que el RN haya sido cortado al hueso, Más bien un reflejo de prioridades gubernamentales equivocadas. Las grandes armadas reconocen a sus portaaviones como la pieza central de su flota y la eliminación de ellos relegates a una fuerza muy limitada.

Resultado de imagen de destructores previstos del tipo 45
Cuando usted compra una casa que no se quejan de que es demasiado caro porque tiene un techo.

Economía de escala y relación calidad-precio

Poner un precio exacto del costo total de cada elemento de CEPP (Carrier Enabled Power Projection) es muy difícil. Podemos estar seguros de que se encuentra en miles de millones de libras y seguirá demandando una porción significativa del presupuesto de defensa. Sin embargo, a diferencia de Trident por ejemplo, que tiene un propósito único y definido con precisión, CEPP es multifacético y las personas, barcos, aviones y armas involucrados pueden ser utilizados para proteger los intereses británicos en una miríada de diferentes maneras, ya sea actuando independientemente o como parte de la Grupo de la huelga del portador. Incluso si estuviéramos lo suficientemente locos como para abandonar a los transportistas, todavía estaríamos financiando gran parte del elenco de apoyo, las fragatas, la gente y la RAF probablemente estarían recibiendo F-35.

El coste específico de la construcción de los 2 barcos puede ser fijado en alrededor de £ 6,2 mil millones. Se trata de barcos bien fundados que deben durar hasta 50 años. Incluso permitiendo que los £ 1.5bn agregados a la etiqueta de precio por retrasos deliberados inducidos por el gobierno para el programa, representan un buen valor. Manpower es la mayor sobrecarga individual para el RN y el QEC es excepcionalmente delgado con una compañía de barco de sólo 700. Incorporando un diseño altamente innovador, tienen un enorme potencial para evolucionar con el tiempo para responder a los avances en la tecnología de aviones y nuevos Amenazas. Sus costos de mantenimiento y reequipamiento serán significativos, pero no se puede obtener un poderoso efecto estratégico convencional en el precio.

Algunos dicen que deberíamos haber construido "portadores de bolsillo" más baratos similares a la clase Invencible. Durante la vida de los buques, esto resulta ser una falsa economía y reduce su capacidad. Un portador 50% del tamaño de la QEC sería más del 50% del costo y entregar menos del 50% de la capacidad. Como el acero es relativamente barato, tiene sentido construir una plataforma más grande y más eficiente que pueda ofrecer una mejor velocidad de salida de los aviones con un montón de espacio para modernizarse a lo largo de su vida útil de 50 años. Con gran improvisación, el RN logró cosas notables con la clase Invincible, pero no pudieron entregar un impacto estratégico comparable al QEC. Eran estrechas, duró unos 30 años y no podría ser mejorado significativamente.

Muchos críticos hablan como si los miles de millones de libras gastados en CEPP se hubieran desvanecido de nuestra economía para siempre. El proyecto de transportistas ha empleado a miles de personas en todo el país, apoyando trabajos de manufactura especializados. Es el mantenimiento de industrias soberanas que necesitan continuidad de trabajo para mantener el suministro de la RN en el futuro. Gran Bretaña tiene una participación de trabajo del 15% en cada F-35 construido para el Ministerio de Defensa y clientes en todo el mundo apoyando 24.000 puestos de trabajo en el Reino Unido. Hay pruebas de que el proyecto de transportista también ha ayudado a las empresas a invertir y expandirse. La licitación para construir el buque de Investigación Antártica, RRS Ernest Shackleton, fue ganada en concurso abierto por Cammel Laird. El trabajo de los transportistas ha sido un factor que ayudó a CL ya otros astilleros a comenzar un modesto resurgimiento de la construcción naval comercial en el Reino Unido. Esto es bueno para la economía del Reino Unido y estratégicamente beneficioso para las necesidades futuras de la RN.
Los almirantes son tontos, lo leí en Internet

Existe una caricatura del RN como anticuada, dirigida por demasiados almirantes, presumida de sus nuevos portadores brillantes y fuera de contacto con las amenazas en evolución. Esto está lejos de la verdad y algunas mentes muy agudas se centran en el futuro. Sin duda frustrado por una financiación inadecuada, los líderes de los RN están tratando de sacar cada centavo de valor de sus recursos. Durante el Ejercicio Guerrero No Tripulado (octubre de 2016), el RN se asoció con la industria para probar el potencial de una variedad de sistemas autónomos. Ejercicio información guerrero (marzo de 2017) explorado cyber, AI y grandes datos en un contexto naval. A pesar de pequeños pasos, demuestra que la mentalidad de RN no se trata de "re-pelear la última guerra", sino que está viva de nuevas posibilidades. El Ministerio de Defensa lanzó su propia Iniciativa de Innovación en Defensa en 2016. 800 millones de libras esterlinas han sido asignados para la investigación en la próxima década. 1.

Los críticos perezosos que culpan a los portadores por cada desgracia de la marina de guerra deben mirar el cuadro más grande. Aparentemente, todos los problemas, desde la propulsión del Tipo 45 hasta los retrasos submarinos astutos, son culpa de estos "2 grandes barcos". No hay duda de que el RN está sufriendo, pero es una cuestión de subfinanciamiento sistémico y mala administración crónica de la adquisición, en lugar de sólo el costo del CEPP.

Los críticos que lambast el RN para comprar grandes transportistas a expensas de buques más pequeños, supuestamente más "relevantes" han perdido un punto sobre la batalla por la supervivencia a largo plazo de la RN constantemente luchando en Whitehall. Si los transportistas hubieran sido cancelados, sería mucho más probable que el RN hubiera sido reducido a una fuerza muy modesta de unas pocas fragatas y OPV. Poseyendo a los transportistas, en cambio, el RN está ahora en una posición de "tirón" mejor capaz de atraer el recurso para ver el proyecto a través, debidamente equipado y protegido y capaz de hacer un impacto estratégico en la licitación del gobierno. Sin los transportistas, el RN estaría en una posición de "empuje" más débil, algo marginado y constantemente pidiendo por los desperdicios. Esto podría ser visto como un cínico edificio del imperio,

La inversión muy considerable que se está haciendo en los barcos y sus aviones es la elección razonable para una nación que ha sido una potencia marítima importante durante siglos. Los portaaviones han servido a Gran Bretaña desde antes de la Segunda Guerra Mundial y demostró ser flexible, poderoso y constantemente en la demanda. Cuando la capacidad de los transportistas se "interrumpió" en 2010 fue sólo una oportunidad financiera temporal, pero el plan siempre fue que la capacidad del operador se restauraría. Afortunadamente, BAE Systems fue lo suficientemente sensible como para bloquear el Ministerio de Defensa en un contrato que hizo que la cancelación de la construcción no fuera rentable, de lo contrario George Osbourne los habría eliminado alegremente en 2010. Sorprendentemente, en sólo cuatro años, David Cameron había comenzado a reconocer el valor de los transportistas e invertido La decisión de bucear o vender HMS Prince of Wales. El QEC es realmente sólo una iteración moderna de un concepto duradero. El dinero que se gasta no es un nuevo y súbito exceso por parte de la Armada, sólo parte de un compromiso continuo para garantizar la seguridad de Gran Bretaña y el lugar natural en el mundo como una potencia naval.

En el próximo artículo, abordaremos las afirmaciones de que los portaaviones son demasiado vulnerables e incompatibles con las amenazas modernas .

http://www.savetheroyalnavy.org/hms-queen-elizabeth-are-aircraft-carriers-too-expensive/

La Marina de los Estados Unidos investigará la posible "piratería" de sus destructores después de dos colisiones mortales


Melissa Leon en noticias de última hora Featured Navyon August 22, 2017

(Foto del suboficial 3er clase James Vazquez)


Mientras que la causa exacta de la colisión mortal de esta semana del USS John S. McCain en Singapur sigue siendo confusa en este momento, el jefe de la marina de guerra de los EEUU no está excluyendo cualquier escenario potencial.




En cuanto a la posibilidad de que las colisiones fueron causadas por "intrusión cibernética o sabotaje", el almirante John Richardson twitteó el lunes que no hay "indicaciones en este momento, pero la revisión considerará todas las posibilidades".

(Gorjeo)

Según un funcionario, algo sobre las colisiones parece "apagado".

"Hay algo más que un simple error humano", dijo a McClatchy Jeff Stutzman, un ex especialista en guerra de información de la Marina que trabaja en una compañía de inteligencia de amenazas cibernéticas, según Fox News.

Richardson pidió ayer una pausa operativa en toda la flota mundial de la Armada de los Estados Unidos , después de que el USS John S. McCain chocó con un petrolero de la costa de Singapur el domingo, hora local, así como el mortal incidente de junio, cuando el USS Fitzgerald Chocó con un buque mercante frente a la costa de Japón y murieron siete marineros.

El Jefe de Operaciones Navales (CNO) también pidió una revisión integral, además de las investigaciones en curso para ambas colisiones, respectivamente.

"Esta es la segunda colisión en tres meses y la última de una serie de incidentes en el Pacific Theatre", dijo Richardson en una dirección de vídeo el lunes. "Esta tendencia exige más acción forzosa. Como tal, dirijo una pausa de operación en todas nuestras flotas en todo el mundo ".





"Los comandantes de la flota se reunirán con líderes y comandantes, y tomarán medidas apropiadas e inmediatas para asegurar operaciones seguras en todo el mundo", dijo Richardson.




Y, "Además de una pausa operativa, [habrá] una revisión más completa para asegurar que obtengamos las causas de estos incidentes", añadió. "Esto es además de las investigaciones que están investigando los detalles de las colisiones".

La Marina de Estados Unidos sigue buscando a 10 marineros después de que el destructor de misiles guiados USS John S. McCain chocó con el buque mercante liberiano Alnic MC al este de Singapur y el Estrecho de Malaca el domingo, hora local. Otros cinco marineros resultaron heridos.

El martes temprano, se informó que los buzos habían encontrado restos de algunos de los marineros.

http://americanmilitarynews.com

El Ejército ruso encarga un gran lote de blindados de apoyo Terminator y de misiles Iskander

Vehículo de apoyo para los tanques 'Terminator'
Vitaly kuzmin / CC BY-SA 4.0

El Ministerio de Defensa ruso ha cerrado un acuerdo de compraventa de un importante lote de tanques T-90 y de vehículos blindados de apoyo Terminator con el consorcio Uralvagonzavod, fabricante del famoso tanque Armata y de la mayor parte de los carros de combate rusos, informa la agencia TASS.
Resultado de imagen de misiles Iskander
Otra importante adquisición de los militares rusas hecha pública durante la exposición internacional de armas 'Armiya 2017' que se celebra estos días en el polígono de Kúbinka, en la provincia de Moscú, es la compra de dos 'kits de brigadas' de sistemas de misiles de alcance medio Iskander-M.

"La compra adicional de dos conjuntos de brigada de sistemas de misiles Iskander-M por importe de más de 20 mil millones de rublos (339 millones de dólares) se efectúa para para aumentar la potencia de fuego del Ejército," se informó durante el evento.

Asimismo se ha informado que el mando militar ruso encargó un lote adicional de misiles de crucero para los sistemas Iskander-M [que usan tanto misiles balísticos como de crucero] a la empresa Novator, conocida por sus misiles de crucero Kalibr, usados en diversas ocaciones en la lucha contra los terroristas del Estado Islámico en Siria.
¿Qué es 'Terminator'?

Los Terminator-3, al igual que sus dos versiones anteriores, son vehículos blindados constuidos sobre una base de chasis de tanque, muy fuertemente armados, que fueron diseñados para apoyar a los tanques en combate tanto contra otros vehículos blindados como contra la infantería en terrenos difíciles.

Los carros Terminator, por primera vez encargado por el Ejército ruso, fueron concebidos teniendo en mente las acciones militares que tuvieron lugar en Afganistán, cuando se hizo evidente que los vehículos acorazados deben ser a menudo cubiertos de ataques realizados con lanzagranadas o misiles teledirigidos.

El Terminator es capaz de detectar una amenaza latente y destruirla antes de que el tanque que protege reciba un golpe devastador. Tiene una tremenda potencia de fuego proporcionada por dos cañones automáticos de 30 mm., una ametralladora de 7,62 mm., dos lanzadores de granadas AGS-17 y cuatro misiles guiados antitanque del tipo Ataka o Kornet.

https://actualidad.rt.com/actualidad/247959-militares-rusos-encargan-terminator

El atacante arrestado ante el Palacio de Buckingham llevaba una espada y gritaba "Allahu Akbar"

Un policía cerca del Palacio de Buckingham en Londres, Reino Unido, el 25 de agosto de 2017.
Hannah McKay / Reuters
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El hombre que intentó atacar este viernes a varios policías junto al Palacio de Buckingham iba armado con una espada y gritaba repetidamente "Allahu Akbar" antes de ser reducido por agentes con spray pimienta, ha precisadola Policía de Londres.

El incidente ocurrió justo después de las 20:30 (hora local), cuando el agresor, que conducía un Toyota Prius azul, se enfrentó con oficiales en una zona restringida de Contitution Hill. El conductor del vehículo tomó una espada de unos 120 centímetros que llevaba en el asiento antes de ser inmovilizado por la Policía.

Dos agentes resultaron levemente heridos y han sido trasladados al hospital, mientras que un tercer oficial salió ileso. Por su parte, el atacante, de 26 años y procedente de la ciudad de Luton, a unos 50 kilómetros de Londres, se encuentra ahora bajo custodia en una estación de Policía en el centro de la capital británica.

"Creemos que el hombre actuaba solo y no estamos buscando a otros sospechosos", indicó Dean Haydon, jefe del Comando antiterrorista de la Policía.

La Policía Metropolitana ha calificado los hechos acaecidos este viernes de acto terrorista. El incidente tuvo lugar ante la vista de turistas horrorizados y provocó el cierre del palacio


https://actualidad.rt.com/actualidad/248163-hombre-cuchillo-palacio-buckingham-allahu-akbar

Corea del Norte lanza varios "proyectiles no identificados"

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Las autoridades surcoreanas han confirmado que Pionyang ha realizado el lanzamiento de varios proyectiles en el mar del Japón.


Kyodo Kyodo / Reuters
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Pionyang ha lanzado varios "proyectiles no identificados" desde la provincia de Kangwon en el mar del Japón, informa la agencia Yonhap. Aparentemente, se trata de misiles balísticos de corto alcance que volaron 250 kilómetros en dirección noreste.

Militares surcoreanos han confirmado los reportes sobre el lanzamiento y agregaron que el presidente del país fue inmediatamente informado sobre los detalles.

"Estamos realizando análisis de verificación adicionales para especificar los detalles", reza el mensaje del Ejército surcoreano.

Por su parte, el Comando del Pacífico de EE.UU. ha anunciado que militares estadounidenses detectaron 3 lanzamientos de misiles balísticos norcoreanos de corto alcance. De acuerdo con su reporte, todos los misiles fallaron. Uno de ellos explotó casi inmediatamente después del lanzamiento, recoge Reuters.

El Gobierno japonés ha iniciado la investigación correspondiente, según apunta la agencia Kyodo.
Los ejercicios militares entre EE.UU. y Corea del Sur

El lanzamiento se produce a medida que EE.UU. y Corea del Sur realizan sus maniobras militares conjuntas, denominadas Ulchi-Freedom Guardian, que este año se llevan a cabo entre el 21 y el 31 de agosto.

La cúpula militar norcoreana ha condenado en varias ocasiones las maniobras conjuntas y llegó a amenazar con lanzar una "venganza despiadada" y "castigar" a Estados Unidos y a Corea del Sur por sus ejercicios militares conjuntos.




Corea del Norte lanzó el 28 de julio un proyectil de largo alcance categorizado por militares estadounidenses y surcoreanos como intercontinental.
El misil se desplazó 998 kilómetros antes de caer en el mar a 370 kilómetros de la costa de Japón.
La prueba generó una amplia condena en la comunidad internacional, ya que el proyectil pudo haber atravesado rutas de aviones comerciales que volaban por la zona.
Como respuesta a la prueba por parte de Pionyang, Washington realizó un lanzamiento exitoso un misil balístico intercontinental.

https://actualidad.rt.com


El 'corredor de Suwalki', la franja de la que depende la seguridad de Europa

Soldados británicos toman parte en un ejercicio de defensa de la franja de Suwalki en Mikyciai, Lituania, el 17 de junio de 2017. (Reuters)
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21.08.2017 – 05:00 H. - ACTUALIZADO: 21.08.2017 - 09:39H.

En diciembre de 2015, el Teniente General Ben Hodges, comandante de las fuerzas estadounidenses en Europa, gesticulaba excitado desde un helicóptero Black Hawk ante un periodista de la cadena NBC mientras sobrevolaban el sur de Lituania. “Tienes a miles de soldados rusos en maniobras a ambos lados de la Franja de Suwalki, y ahora todo el mundo está sobre el terreno. Tienen equipación, así que hay un potencial para que pasen de unas maniobras a una operación. Eso es lo que nos preocupa”, aseguró entonces.

La Franja de Suwalki a la que hacía referencia el militar es un corredor plano de apenas 96 kilómetros en la frontera entre Lituania y Polonia, que trae de cabeza a los planificadores militares occidentales: a la izquierda queda Kaliningrado, el enclave ruso en el Mar Báltico, y a la derecha está Bielorrusia, aliada del Kremlin, al menos nominalmente. Si se llegase a producir un conflicto armado en la región, los estrategas dan por hecho que Rusiaprobablemente trataría de ocupar ese pasillo, impidiendo que los tres países bálticos -miembros de la Alianza Atlántica- reciban suministros. “Este hueco podría ser ocupado fácilmente. Rusia tiene fuerzas muy poderosas estacionadas en Kaliningrado y con tropas de Bielorrusia podría cerrarlo rápidamente”, declaró recientemente Alexy Muraviev, un experto en asuntos militares rusos de la Universidad de Curtin, a la publicación News.com.au.





Un refuerzo por mar tampoco sería fácil, dada la importante presencia naval rusa en el puerto de Baltisk, en la bahía de Gdansk, reforzada con el reciente despliegue de misiles Iskander-M en Kaliningrado. La conclusión es clara: si se cierra la Franja, Estonia, Letonia y Lituania quedarían casi abandonados a su suerte. Y la OTAN lo ha visto claro.


El corredor de Suwalki toma su nombre de la localidad polaca de apenas 69.000 habitantes llamada así. A la región, Suwalszcyzna, la llaman “el Polo Norte de Polonia”, y Suwalki está considerada la población más fría del país. Es también la zona con menor densidad de población. En consecuencia, la naturaleza es exhuberante, casi virgen. En caso de un conflicto, las bajas temperaturas y la vegetación pueden complicar cualquier despliegue. Además, las líneas de abastecimiento rusas y de la OTAN se cruzan en la localidad lituana de Kalvarija, a 40 kilómetros al norte de Suwalki, por lo que, de producirse hostilidades serias, este sería uno de los primeros puntos calientes.

Un año y medio después de aquel vuelo en Black Hawk, las fuerzas rusas no han llevado a cabo ninguna operación bélica en la zona, pero tampoco se han ido lejos. Y lo mismo cabe decir de la OTAN: ambos bandos vienen realizando ejercicios constantes, despliegues y movimiento de tropas y armamento en la esquina noroccidental de Europa, hasta este mismo mes. Además de la Operación Enhanced Forward Presence, que ha reforzado la presencia de tropas la Alianza en los tres países Bálticos y Polonia -incluyendo a un contingente español en Lituania-, EEUU lideró a principios de agosto unas maniobras en las que participaron 25.000 soldados estadounidenses y aliados. Su objetivo era desplazar miles de soldados y cientos de vehículos militares por media Europa oriental, para probar la capacidad de reacción de estos ejércitos: dado que la presencia militar estadounidense en el continente es de unos 30.000 soldados, apenas un diez por ciento de la que tenía durante la Guerra Fría, Hodges ha preferido poner el foco en lo que denomina 'velocidad de reunión'.
Un convoy militar estadounidense se dirige a Suwalki, en junio de 2017. (Reuters)


60 horas para controlar el Báltico

Casi a modo de respuesta, la semana pasada Rusia llevó a cabo ejercicios militares en Kaliningrado en los que participaron 2.000 soldados, más de 20 buques de guerra y un centenar de vehículos militares. Por ahora, la situación no parece a punto de escalar, pero la OTAN vigila de reojo los preparativos de las maniobras ZAPAD (“Occidente”), previstas para este septiembre en Bielorrusia, en las que creen que podrían tomar parte hasta 100.000 militares rusos.





En este contexto, los estrategas han optado por enfocarse en lo que llaman la 'fase cero', los días antes de que una crisis desemboque en un conflicto. En abril de este año, un millar de soldados estadounidenses fueron desplegados muy cerca de esta zona, que se suman a otros 3.000 en el resto de Polonia. Dos meses después, en junio, tropas de una veintena de nacionalidades de la Alianza Atlánica llevaron a cabo ensayos destinados específicamente a proteger la Franja de Suwalki como parte de la Operación Saber Strike 2017. “La Franja es vulnerable debido a la geografía. No es inevitable que vaya a haber un ataque, claro, pero… si se cerrase, tienes a tres aliados al norte que están potencialmente aislados del resto de la alianza”, comentó entonces Hodges, subrayando su importancia.

Según un documento de Global Security, "no sería necesario que las fuerzas rusas ocupasen de forma exhaustiva el área de la Franja de Suwalki. En lugar de eso, incluso una línea delgada y discontinua de tropas desplegadas a lo largo de la franja presentaría un obstáculo para los refuerzos terrestres de los países bálticos, a menos que las fuerzas de la OTAN estuviesen preparadas para abrirse paso y hacer escalar la crisis". La Alianza Atlántica, de hecho, trabaja contrarreloj para prevenir esta vulnerabilidad, especialmente desde que un informe de la corporación RAND, basándose en una serie de simulaciones de guerra, concluyese en 2016 que en caso de invasión a las tropas rusas apenas les llevaría 60 horas capturar Tallin y Riga, las capitales de Estonia y Letonia. A principios de julio, EEUU desplegó misiles Patriot en Lituania para unos ejercicios de defensa antiaérea, pero el Gobierno de Vilna presiona ahora para que el despliegue se convierta en permanente. Y Washington baraja también la posibilidad de hacerlo también en Estonia.


Algunos expertos han señalado también la posibilidad de que Moscú trate de fomentar las tensiones polaco-lituanas, así como de agitar a la minoría rusa. "Este territorio ha sido objeto de disputa entre Polonia y Lituania durante alrededor de un siglo. Hoy este área tiene una considerable minoría lituana", señala Agnia Grigas, analista del Centro Eurasia del Atlantic Council, que describe la hostilidad que muchos miembros de esta comunidad sienten hacia las autoridades de Varsovia. "Aunque el conflicto entre ambos países es altamente improbable, no deja de ser posible que las tensiones étnicas en Suwalki puedan ser usadas para azuzar el separatismo local, que se hagan llamamientos radicales para la incorporación de la región a Kaliningrado, o que la desconfianza histórica entre Polonia y Lituania pueda impactar en la cooperación o las percepciones de sus poblaciones -aunque menos probablemente de sus gobiernos y ejércitos, que están vinculados por acuerdos de la OTAN- en caso de un ataque ruso", afirma.

"Existen riesgos militares desde Rusia, pero aún más importante es la influencia rusa en el proceso social y político. Están dañando nuestra democracia, pero no de forma tan fuerte como para cambiarla totalmente, solo hacerla más ineficiente", señala Andis Kudors, director del Centro de Estudios sobre Política de Europa del Este, radicado en Riga, en una entrevista con El Confidencial. "La cuestión principal es que los estados bálticos están intentando volverse más europeos, pero por desgracia, debido a la influencia rusa, tenemos que pensar muy bien cómo responder, y no reaccionar de forma desproporcionada", dice. De momento, ambos bandos se observan mutua y cautelosamente, conscientes de que, en caso de que se produzca un enfrentamiento armado, la lucha en esta zona sería encarnizada.

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